Thailand: Rundreise – Hua Hin und Bang Saphan Noi

Am Freitag sind die Neuen der Woche noch auf ihrem Ausflug und ein Teil unserer Gruppe ist schon abgereist. Nur meine Reisebegleitung, Jackie und ich sind noch im Umphang House und wir werden extra noch ein letztes Mal ins Elephantencamp gefahren. Dort heißt es Abschied nehmen. Auch, wenn ich keine sehr enge Beziehung zu den Tieren aufgebaut hab, fällt das schwer. Als eine Art Abschiedsgeschenk an die Guides entscheiden wir Mädels uns an diesem letzten Tag für alle zu kochen. Das ist das erste Mal, dass ich auf offenem Feuer koche und es macht super viel Spaß mit den anderen! Glücklicherweise sind die Nudelgerichte im Camp immer sehr einfach, ich bin trotzdem stolz auf unser fertiges Gericht (das sogar recht gut schmeckt!)
Richtig schwer fällt mir danach der Abschied von Jackie, die nun nach Deutschland zurückfährt. Aber sie lädt mich schonmal für nach dem Dienst zu sich nach Hause ein.

Am Samstag begeben wir uns also auf den stundenlangen Weg zurück nach Singburi, wo unser erstes Projekt stattfand.Dort verbringe ich zwar nur eine Nacht, doch es freut mich trotzdem, denn ich treffe einige Leute aus der ersten Woche wieder.

Sonntag geht es dann endlich ab in den Süden! Wie immer fahren wir mehrere Stunden bis wir endlich an unserem ersten Ziel ankommen: Hua Hin! Dort sollen wir in Zelten schlafen, doch die sind eine echte Überraschung: nach den einfach gehaltenen Unterbringungen der letzten Zeit kommen mir die Zelte wie totaler Luxus vor: Betten, Ventilatoren und im hinteren Bereich haben wir ein schickes westliches Badezimmer mit 2 getrennten Räumen für Dusche und WC und einem riesigen Badezimmerspiegel mit 2 Waschbecken!

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Abends schließe ich mich einer Gruppe Freiwilliger an, die sich den bekannten Night Market in Hua Hin ansehen. Der ist genau wie man es sich vorstellt: voll, laut und bunt. Er ist voll mit Touristen und der beste Ort, um Souvenirs zu kaufen (aber man sollte nicht gleich am ersten Stand etwas kaufen, viele Stände verkaufen das gleiche zu unterschiedlichen Preisen).
Nach der Rückfahrt falle ich todmüde ins Bett.

Am nächsten Tag geht es auch schon weiter nach Bang Saphan Noi. Wir wohnen dort in einem Hotel mit mehreren kleinen Häuschen in einer schönen, gepflegten Gatenanlage und einem direkten Ausblick aufs Meer. Es ist wirklich wunderschön dort!
Nachdem wir uns eingerichtet haben im Zimmer (mit schickem westlichen Bad und Doppelbetten (die jedoch !steinhart! sind)), haben wir freie Zeit um uns am Strand zu entspannen. Leider können wir wegen einer Art Feuerquallen nicht ins Wasser. Es ist trotzdem schön, dort spazieren zu gehen.

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Abends können wir im Hotel essen.

Am Mittwoch machen wir einen Boots Ausflug. Unser Boot hat ein überdachtes Hauptdeck mit Bänken und Tischen, wo wir später auch zu mittag essen. Außerdem hat es noch ein Dach auf das man über eine Leiter steigen und sich dann oben sonnen kann. Ich halte es nur kurz dort oben aus, weil die Sonne so extrem ist, aber man hat einen traumhaften Ausblick von dort auf die Küste und andere Inseln.

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Drei Mal hält das Boot auf der Tour an, immer für ca. eine halbe Stunde in der wir dann Schnorcheln gehen. Das hab ich noch nie vorher in meinem Leben gemacht und dementsprechend stelle ich mich auch am Anfang nicht besonders geschickt an. Ich bin aber eine echte Wasserratte und irgendwann hab ich den Dreh raus. Der Anblick Unterwasse fasziniert mich total! Das Wasser ist klar und ich sehe Korallen und gestreifte kleine Tropenfische.

Thailand: Elphant Adventure: Tempelbesichtigung + Woche 2

Normalerweise reist man am Samstagmorgen ab. Doch meine Reisebegleitung, Jackie und ich bleiben 2 Wochen. Wir haben also das Wochenende für uns. Samstag entspannen wir uns und kaufen Souvenirs im Dorf (das überraschend gut ausgestattet ist).

Am Sonntag läd uns ein Guide ein, Tempel mit ihm zu besichtigen. Dass er sogar am Wochenende etwas mit uns Touris macht, finde ich wirklich nett! Er fährt uns auf seinem Motorroller zu zwei verschiedenen Tempeln. Der eine liegt etwas außerhalb und ich finde die Fahrt ganz schon abenteuerlich. Gleichzeitig fühlt es sich aber so richtig toll thailändisch an (alle fahren dort Roller!). Er fährt mit Jackie und mir einzeln und weil ich die erste bin, muss ich eine geschlagene halbe Stunde auf die beiden warten.
Dere Tempel ist wirklich schön mit all seinen Holzschnitzereien!

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Aber er besteht „nur“ aus einer Halle und die Zeit vergeht verdammt langsam allein! Irgendwann kommt auch noch ein Mönch und beginnt mich zu beobachten, wie ich Runden in dem Tempel ziehe. Ich nicke ihm zur Begrüßung zu und komme mir schrecklich fehl am Platz vor. Dann winkt er mich plötzlich zu sich und so setzte ich mich schüchtern zu ihm an den Schreibtisch. Er macht einen kleinen Kühlschrank auf und stellt mir eine Flasche Orangensaft hin. Auf einen O-Saft eingeladen von einem Mönch im thailändischen Dschjungel! Verrückt!
Der Mönch ist auch sonst sehr nett, ich unterhalte mich ein bisschen mit ihm auf Englisch. Dann kommt Jackie mit unserem Guide. Inmitten von dessen Erklärungen zu den Schnitzereien kommen plötzlich gut 10 Mönche herein. Scheinbar ist jetzt die Meditationszeit. Erst denke ich, dass wir nun sicher gehen müssen, doch wir werden tatsächlich zum mit-meditieren eingeladen!
Die Mönche beginnen zu singen, die dunklen Stimmen sind sehr entspannend und es fühlt sich einfach besonders an, hier als deutsche Touristin zu sitzen und ein Teil davon zu sein! Ich fühle mich irgendwie geehrt und nehme das Meditieren sehr ernst. Aber mein Körper macht mir einen Strich durch die Rechnung, als mir meine Beine so weh tun, dass ich es einfach nicht mehr aushalte, breche ich ab. Danach sollen wir im Gehen weitermeditieren. Was leider auch leichter gesagt ist, als getan! Meine Beine sind eingeschlafen und so kippe ich beim aufstehen gleich wieder um. Ich versuche mich wirklich zusammenzureißen, aber mein Gejammer durchbricht die Stille „Au…au..ah, oh nee!“. Das ist einer meiner peinlichsten Thailandmomente!

Am Montag kommen die Neuen und an dem Tag steht nur das Elefanten Füttern auf dem Plan. Wir beschließen aber den Guides heute bei ihrer Arbeit zu helfen – ein Freiwilligendienst also im wahrsten Sinne des Wortes. Also fahren wir mit zur Plantage und fällen Bananenbäume. Danach fahren wir ins Camp. Dort helfen wir, eine riesige Plane an den Bäumen zu befestigen.

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Das Programm ist in dieser Woche dasselbe, doch ich möchte trotzdem über sie berichten. Die Wetterbedingungen sind in dieser Woche sehr viel schlechter und zeigen, wie viel anstrengender das Projekt während der Regenzeit sein kann.
Die Bananenplantage ist schlammig und rutschig, was die Arbeit natürlich erschwert.

img-20160903-wa0052Wir mussten uns am ende eine Bürste kaufen  und den Waschsalon in Anspruch nehmen (statt Handwäsche) damit unsere Sachen für weitere Projekte noch zu gebrauchen waren!

Außerdem haben auch die Trucks Schwierigkeiten mit dem Schlamm. Sie stecken fest oder fahren einige Wege erst gar nicht. Ein Auto aus dem Schlamm zu schieben ist verdammt anstrengend! Nun müssen wir die Bananenbäume nach dem Fällen auch weiter tragen. Das wir wegen dem Schlamm kurzfristig nicht genug Trucks haben, hat aber auch na ja… sagen wir lustige Seiten: einmal müssen wir zu dritt auf den Baumstämmen fahren. Da gucken auch die Einheimischen etwas irritiert.

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Wir fahren wieder zum kleinen Wasserfall, doch dieses Mal dürfen wir wegen dem starken Regen nur Schwimmen und nicht klettern. Aus demselben Gründ dürfen wir die Elefanten auch nicht waschen die Woche.
Die Wanderungen wollen wir 3 aus der letzten Woche nicht wieder mitmachen. Nur beim Rafting sind wir dabei. Zum Glück in 2 Booten und (extra für uns?) auf einer anderen Route. Diese ist auch sehr schön und vor allem halten wir nun noch an einer heißen Quelle. Da wir keine Schwimmsachen anhaben, gehen wir in voller Montur hinein (Straßenkleidung, Raincoats, Rettungsweste). Es ist der Hammer! Das Wasser ist wirklich heiß und es ist total entspannend!
Der Abschluss des Ausflugs ist aber nicht so toll: Unser Truck kann die Strecke ans Ufer nicht fahren und deshalb müssen wir laufen (barfuß, denn die Schuhe haben wir fürs Boot ausgezogen und kommen jetzt nicht ran). Zugegebenermaßen haben wir Freiwilligen den ganzen Weg über gejammert. Aber wann läuft man auch schon barfuß draußen rum? Da sind die Füße eben super empfindlich.
Wenigstens war die Strecke schön!

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Thailand: Elephant Adventure – Wasserfälle

Am Mittwoch kommt zu unserer sonstigen „Elefantenarbeit“ noch das Waschen hinzu. Dazu reiten wir auf den Elefanten in den Fluss. Dort sitzen wir ab und die Elefanten können sich hinlegen. Jetzt können wir uns hinter die Elefanten stellen (auf keinen Fall vor sie, das wäre gefählich, wegen ihren Beinen) und sie mit Wasser bedecken und sie mit den Händen abschruben.
Das ist einer meiner lieblings Punkte des Projekts! Die Elefanten scheinen das Baden wirklich zu genießen. Normalerweise haben die Freiwilligen nicht viel Kontakt zu den Mahouts, doch im Fluss haben wir alle zusammen mit den Guides eine Wasserschlacht. Ich muss zwar mächtig aufpassen, dass ich nicht von der Strömung weggespült werde, aber es macht einen heiden Spaß!

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Danach steht ein Ausflug zum „Kleinen Wasserfall“ an.
Eine ganze Weile fahren wir dorthin – über Straßen, auf denen manchmal ganze Rinderherden Rast machen. Danach liegt noch eine 15-Minuten Wanderung durch den Dschungel vor uns bis wir beim Palatha Wasserfall ankommen. Wir freuen uns alle bei dem Anblick (fragt mich nicht warum, aber fallendes Wasser ist immer der Hit)!
8 m ist der Wasserfall hoch mit Kaskaden. Das Wasser ist Schlamm-braun und nicht sehr einladend. Ich muss an meine französische Zimmernachbarin, Charlotte, denken, die mir etwas von Blutegeln in Flüssen erzählt hat. Just in dem Moment erklärt der Guide, es gebe auch Piranhas in den Gewässern. Freundlicherweise fügt er dann noch: „Not here, not here“ hinzu.
Ich weiß nicht, ob ich mich wirklich in diese braunen Dschungelgewässer stürzen will…
Doch die Guides sind schon ins Wasser gesprungen und winken uns zu und so gebe ich mir einen Ruck und tue es ihnen gleich. Normalerweise habe ich erdrückende Angst davor, ins Wasser zu gehen, wenn ich den Boden nicht sehen kann. Aber hier verflüchtigt sich diese Angst sofort. Ich schwimme los und klettere dann über die (ziemlich spitzen) Felsen auf die erste Kaskade. Ein Guide klettert voraus und zeigt uns den sichersten Weg – wo die Steine am wenigsten rutschig sind und wir am besten nicht gleich von einer Strömung mitgerissen werden oder in eine Felsspalte fallen. Die größte Hürde ist eine 3 m hohe Felswand, an die ich mich klammere wie eine Katze an einen Kratzbaum, um herauf zu kommen. Knapp über die Hälfte unserer Gruppe versucht und schafft den Platz zum Springen zu erreichen.

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4-5 m ist der hoch, schätze ich. Von so weit oben bin ich noch nie gesprungen und als ich nach unten schaue frage ich mich, was zur Hölle ich hier tue. Dieses Mal bin ich mir sicher, dass ich eigentlich nicht will. Aber einen anderen Weg gibt es nicht, also Augen zu und durch!
Und es lohnt sich: zu Springen ist das geilste Gefühl überhaupt und meine Mitfreiwillige Lisa und ich klettern gleich noch ein zweites Mal hoch und springen! Wasserfälle erklimmen muss mein neues Hobby werden!
Alle, die oben ankommen trauen sich zu springen, auch wenn es bei einer eine geschlagene Viertelstunde dauert. Die arme!

Freitag steht das absolute Highlight der Elefantenwoche an, der Trip zum größten Wasserfall Thailands. Um den zu erreichen machen wir uns schon Donnerstags auf den Weg. Wie jeden Morgen und Vormittag fahren wir davor aber natürlich noch zur Bananenplantage und ins Elefantencamp. Für die Leute, die nur eine Woche bleiben, ist es jetzt schon Zeit, sich von den Elefanten zu verabschieden. Daher dürfen wir auch noch einmal ausreiten.
Dann sitzen wir auch schon wieder im Truck und starten einige Zeit später unsere erste richtige Dschungelwanderung. Diese soll mit Pausen 5 Stunden lang sein (eine Zeitangabe der Guides, die man glücklicherweise mal nicht verdoppeln muss!).
Durch den Dschungel zu wandern ist einfach unglaublich! Die Vegetation ist dicht und alles ist saftig grün. Die Felsen sind bedeckt mit Moos, überall wächst Farn oder winden sich schlanke Bäume wie Sprungfedern um andere Stämme.

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Nach einer Weile erreichen wir einen Fluss. Dort wartet ein Schlauchboot auf uns 11 (2 Guides, 8 Freiwillige und ein kannadischer Tourist, den ich hier Drake nenne, weil er immer damit angibt, dass Drake aus Kanada kommt). EIN Schlauchboot für 11 Leute! Als wir einer nach dem anderen hineinsteigen wir immer deutlicher, dass das ziemlicher Wahnsinn ist!
Doch unsere Guides legen typisch thailändische Gelassenheit an den Tag. „No problem, no problem“ – wird schon alles passen… Und es passt auch, jedoch mit 30 cm Wasser im Boot! Egal, Füße hoch, wir fahren ja nur kurz!
Tatsächlich erreichen wir das Ufer ohne zu sinken. Dort gibt es erst Mal Lunch. Einfacher Gemüsereis, ehrlich gesagt mein liebstes thailändisches Essen. Wir verschlingen das Essen auf einem auf dem Boden liegenden Ast wie die Hühner auf der Stange.
Dann geht es weiter auf schmalen Trampelpfaden die hügelige Landschaft hoch.

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Die Regenzeit ist wirklich nicht die perfekte season für die Wanderung! Der Boden ist schlammig und rutschig und oft laufen wir nicht auf Wegen, sodern durch kleine Wasserläufe. Selbst ich in meinen Wanderschuhen rutsche einmal aus. Das zeigt ganz gut wie körperlich, aber auch psychisch anstrengend die Wanderung ist. Ich lege einen ordentlichen Bauchplatscher hin und lache mich dann, mit dem Gesicht im Schlamm, über mich selbst kaputt.
Es ist ein Glück, dass der Dschungel so schön ist! Da und dort blühen rote Blüten und an einigen Stellen tummeln sich Gruppen kleiner zitronengelber Schmetterlinge. Wenn man auf sie zu läuft, wirbeln sie alle um einen herum, wirklich magisch!
Die Wanderung ist nämlich wirklich anstrengend. Ich bin lange Wanderungen gewöhnt, doch nicht in dem Klima. Ich laufe zwar mit an der Spitze, gehe dafür aber auch an meine Grenzen. Irgendwann fängt es auch noch an zu regnen. Dann müssen wir die Regenmäntel anziehen, obwohl man sich darin immer zu Tode schwitzt.
Ab einem Punkt geht es aber glücklicherweise nur noch bergab. Damit wir dort nicht ausrutschen, fällen die Guides Bambus mit ihren Macheten und geben uns die Stangen als Gehstock. Die Guides sind generell sehr kreativ, die benutzen den Bambus als Steg über einen breiten Wasserlaf und basteln uns Fächer, Hüte und Ketten aus den Pflanzen.
Wir kämpfen uns den Berg runter durch Pflanzen, die so hoch sind wie ich, zwischen denen es gar keinen Weg mehr gibt. Nach 4-5 Stunden kommen wir tatsächlich an!

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Und zwar an unserem Campingplatz und der ist eine echte Überraschng! Wir campen nicht mitten im Dschungel, sondern auf einem überdachten Platz mit einem Toilettenhaus, das direkt daneben liegt. Angeblich gibt es noch einen Laden, doch der besteht nur aus einer Kuhltruhe mit Getränkedosen und einem Tisch mit 3 verschiedenen Schokoriegeln… Na ja, besser als nichts und wir kriegen ja auch noch Abendessen.
Danach schleppen wir uns zu einem anderen Toilettenhaus, das auch Duschen hat. Leider ist das einen gefühlten halben Kilometer weit weg. Dort teilt man sich die Dusche mit Mosquitos, Spinnen und Motten und warmes Wasser ist ein Glücksfall (danke Universum oder Gott oder meinetwegen auch Buddha, das ich auch mal Glück habe!). Dummerweise ist meine Kleidung durchgeschwitzt und bis zu den Knien nass und schlammig und ich habe keine Wechselkleidung. Egal, Hose auswaschen, T-Shirt gegen den Hoody tauschen und zusammenreißen!
Eigentlich will ich früh schlafen gehen, doch meine Mitfreiwilligen haben ihre Energie zurück erlangt und quatschen zusammen am Tisch. Nach 1-2 Stunden gebe ich das mit dem Einschlafen auf und setzte mich dazu. Wir reden eine Menge Quatsch, spaßen und haben einen echt schönen Abend!
Drake kauft sich wie angekündigt Alkohol, stellt dann aber fest, dass ihm der zu stark ist und ich haue die Hälfte davon weg in der Hoffnung, dann wie ein Stein zu schlafen (klappt nicht…).
Irgendwann gehen wir doch ins Zelt, wo ich bis 2 die Decke anstarre. Dann gehe ich OHNE LICHT auf das GRUSELIGSTE Kloh der Welt! Das ist ein von dämmrigem Licht beleuchtetes Beton-Labyrinth mit Kabinen mit Plumskloh und großen Steinbecken voll schwarzem Wasser… Unglaublicherweise habe ich keine Angst und kann danach sogar schlafen (Alkohol klappt doch…?).

Am nächsten Tag machen wir uns auf den Weg zum Wasserfall auf einem recht ebenen, wirklich schönen Pfad. Es dauert auch nur eine halbe Stunde bis wir den Thee Lor Su erreicht haben. Der ist einfach unglaublich und die Fotos werden ihm kaum gerecht!

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Dort gehen wir klettern (wer möchte) bis zur höchsten Kaskade unter dem eigentlichen Wasserfall. Der kurze Weg hat es in sich, die Steine sind sehr rutschig und ich bin überrascht, dass keiner die Kaskade runter ´nen Abflug macht! Wir stehen dort, wo das fallende Wasser aufkommt, unter einer Riesendusche also! Schon vom danebenstehen wird man klitschnass.

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Bei den niedrigeren Kaskaden dürfen wir auch schwimmen. Viel Zeit haben wir aber nicht, schließlich müssen wir auch wieder zurück wandern.
Und da beginnt der Horror: Ohne Ersatzkleidung wandere ich auch in halb nassen Sachen… Bis zum Campingplatz ist noch alles okay, doch schon da merke ich, dass ich nach Schwimmen und Klettern jetzt eigentlich keine Lust mehr habe. Da beginnt dann die 3 Stunden Wanderung!
Wir nehmen einen anderen Weg zurück als hin, was ich erst für eine gute Idee halte, doch schon nach kurzer Zeit verfluche ich diesen Weg. Wir gehen über eine betonierte Straße, die sich größtenteils schon in kleine Steinchen auflöst. Im Gegensatz zum Dschungelpfad ist der Weg in keiner Weise ansprechend. Das Wandern fühlt sich sinnlos an und ohne schöne Aussicht frage ich mich, warum man es uns nicht erspart hat. Die Straße windet sich eine geschlagene Stunde in Kurven einen Berg hoch. Das ist wie ein nie enden wollender Höllenpfad!! Noch eine Kurve und noch eine Kurve und noch eine…
Essen kriegen wir erst, wenn wir oben sind, dabei ist mir schon schlecht vor Hunger (etwas worüber ich mich nach dem Dienst beschwert hab. Hungernd wandern? – keine gute Idee!)! Ich bin körperlich noch nie so an meine Grenzen und darüber hinaus gegangen und das sage ich wirklich nicht nur so daher! Ich könnte einfach so losheulen… Meine Mitfreiwilligen sehen genauso fertig aus.
Auf der Bergspitze schauffele ich das Essen in mich hinein, als wäre ich eben eine Woche lang hungernd durch die Gegend geirrt. Ich bin unglaublich froh, dass ich häufiger wandere, denn dadurch reicht mir diese Pause um wieder vollständig fit zu sein. Über eine Stunde bergrunter laufen später hat sich die Motivation jedoch in Aggression umgewandelt. Meine Oberschenkel brennen und mir tun die kompletten Beine weh! Außerdem geht mir meine Tasche unglaublich auf die Nerven! Ich würde sie am liebsten auf den Boden schmeißen und sie den gesamten Weg zurück vor mich her treten! Ich bin wirklich kein aggressiver Mensch, aber gerade bin ich unglaublich sauer, verfluche meine Tasche und diesen Weg!
Zum Glück ist Zorn ein guter Antrieb und so bin ich der Gruppe bald mehrere 100m voraus. Die einzige, die noch mithält ist meine Mitfreiwillige Selina, mit der ich den Weg über quatsche (wenn ich die Puste dazu hab).
Wir halten die Wanderung alle durch, selbst Jackie, die Knieprobleme hat und vom Guide gestützt werden muss. Was man alles durchsteht, wenn man sich sagt „Ich darf nicht die/ der sein, die/ der zuerst schlapp macht“!
Mit dem Wandern ist es aber natürlich noch nicht getan, nein, jetzt gehen wir raften! Und so sitzen wir wieder in unserem Schlauchboot.

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Die Strecke für das Rafting ist wirklich wunderschön! Wir fahren durch eine Schlucht mit hohen Felswänden. Das Ufer mit seinen Bäumen mit Luftwurzeln und den Felsen sieht toll aus. Das ist eine so perfekte Location, dass ich mich frage, ob die bei Germany´s next Topmodel je in Thailand waren. Ich wünsche mir auf jeden Fall meine Fotografenfreindin Tanja her!
Wir fahren unter den Felswänden durch, die unten wie eine halb offene Höhle sind Dort sind die Steine voller Spalten und Löcher, sodass ich mich sorge, dass entweder gleich ein Riesenstück davon abbricht und auf uns drauffällt oder eine ganze Schar Fledermäuse heraus fliegt.
Zu unserem Pech beginnt es zu regnen. Wir zittern alle vor Kälte und sind einfach insgesamt fertig. Die Raftingtour dauert , glaube ich, 1 1/2 Stunden. Danach werden wir in den Truck verfrachtet und fahren noch 40 Minuten durch Kälte und Regen bis wir beim Umphang House ankommen. Dort können wir endlich entspannen.

 

Thailand – Elephant adventure: Kleine Wanderung

Am Dienstag beginnt die eigentlich Arbeit:
Bei der Bananenplantage angekommen kriegen wir eine kleine Einweisung und dann wird uns auch schon die Machete in die Hand gedrückt. Ich habe noch nie einen Baum gefällt, das kann ja heiter werden…
Die Bananenbäume wachsen wie in kleinen Inseln, immer ca 6 Stämme zusammen. Zum Fällen sucht man sich die dicksten aus, 3 müssen aber min. stehen bleiben. Dann setzt man so weit unten an wie möglich und schlägt die Machete schräg nach unten in den Stamm. Der nächste Schlag kommt darüber, sodass man ein V herausschlägt. Das macht man bis zur Mitte des Stamms und dann auf der gegenüberliegenden Seite bis der Baum fällt. Jetzt werden noch die Blätter abgeschnitten, der Stamm geschält und schon ist der Baum fertig um zum Truck getragen zu werden (von 2-3 Touris oder einem Guide).

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Wir arbeiten immer nur ca. eine Stunde, danach werden wir zu den Elefanten gefahren.

Im Elefantencamp müssen wir die Stämme ausladen und zerkleinern in tragbare Stücke. Die werden nun an die wartenden Elefanten verfüttert.

Heute dürfen wir auch das erste Mal ausreiten. Immer zu zweit sitzen wir auf einem Elefanten, ganz ohne Sattel. Der ist nämlich sehr unangenehm für das Tier. Einer sitzt direkt hinter den Ohren, einer dahinter auf dem oberen Rücken (dort kann der Elefant viel tragen, im Gegensatz zum unteren Rücken). So nah vor dem Elefanten zu stehen haucht einem noch mal ganz schön Respekt ein und Mann, ist der riesig! Man sieht dem Elefanten an, dass das Hinhocken ziemlich anstrengend für ihn ist und wir steigen schnell auf mithilfe der Guides.
Da Regenzeit ist reiten wir nur eine kleine Runde um das Camp herum, aber zu anderer Fahreszeit seien auch lange Ausritte möglich.

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Das Mittagessen wird von unserem Guide auf offenem Feuer zubereitet. An einem Ort mit so traditioneller Rollenverteilung wie hier, kommt es mir ganz seltsam vor, wie wir Frauen hier sitzen und der Mann uns jetzt was zu essen kocht. Ich bin auch ziemlich skeptisch, aber unser Guide kocht das beste Essen, was ich in Thailand gegessen hab und essen werde! Und wir kriegen westliche Nudeln, der absolute Jackpot!!
Danach haben wir unsere erste Wanderung. Die geht eine Viertelstunde (also Halbestunde ;D) steil den Berg hinauf und 1-2 Stunden über den Kamm. Der Aufstieg ist SEHR anstrengend und unsere Gruppe ist nicht besonders motiviert. Die Programmbeschreibungen schreiben – je nach Organisation – nichts bis fast nichts zum Wandern. Dementsprechend hatten viele keine Wanderschuhe dabei und dann bist du völlig aufgeschmissen! Im Zweifelsfall also immer lieber nochmal nachfragen!
Der Ausblick vom Berg auf den endlos scheinenden Dschungel ist die ganze Anstrengung wert!

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Ich mache gerne Wanderurlaube mit meinen Eltern und dementsprechend macht mir das Wandern total Spaß. Meine Sportlichkeit überrascht die anderen sosehr, dass ich nun Heidi getauft werde (Heidi, Heidi, deine Welt sind die Berge…).

 

Bathtub photoshoot

Hey ho!

This year I became really motivated (and a little adventurous) when it comes to photoshoots!  Fortunately, my friend and photographer Tanja is quite fond of me and despite the fact that she regularly takes photos of models from agencies, she always finds time to meet me.

This time I had an exact image of what the photos should look like (which is very untypical of me). But that´s because I actually got inspired while looking for ideas for photoshoots on Pinterest and I found a lot of pictures from bathtub photoshoots. I fell in love immediately!!

Tanja liked the idea, too and luckily her bathroom was the perfect location, so we bought bath bombs and flowers and had a great, funny photoshoot:

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We started with red bath bombs (only one or two, we didn´t want the water to look like blood…) and later we put blue ones in. The two colors mixing looks so magical and beautiful to me!

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I look really relaxed in these pictures but actually it was soo exhausting! We were afraid the steam from the hot water could be a problem for the camera lens, that the photos could turn out foggy, so the water in the bathtub was cold!

At the end I was so cold that Tanja told me to take a hot shower. Then we found out that the heat and the steam don´t matter at all and I went through all the trouble for nothing…

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I just love photoshoots that have to do with water and even though the water was cold this time I still had a lot of fun!

Hope you like the photos!

 

 

Thailand – Elephant adventure: Ankunft

Am Sonntag mache ich mich auf den Weg nach Norden – eine kurze Fahrt im Truck zur Busstation, dort treffe ich alle Teilnehmer meines nächsten Projekts (insgesamt 8), danach geht es 6 Stunden weiter mit dem Bus und schließlich für 4 Stunden wieder in den Truck! Mit diesem fahren wir auf der wahrscheinlich einzigen Straße, die nach Umphang führt durch den Dschungel, und zwar in Kurven einen Berg hinauf. Wir lassen die Zivilisation hinter uns, die Aussicht ist atemberaubend! Dichte Vegetation, die nur hin und wieder unterbrochen wird und den Blick frei gibt auf weitläufige Reisfelder und die Hütten kleiner Dörfer.

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Die Fahrt setzt uns sehr zu, wir sind alle müde von unserer langen Reise, mir wird immer übler von den Kurven und es ist eiskalt, zum Glück haben wir Decken und wir sind nur 8 Leute, 2 können sich auf den Boden legen.
Endlich kommen wir an bei unserem Umphang House, einer schönen Anlage mit mehreren kleinen Häuschen, einige davon auf Holzterrassen.

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Wie im Twin House haben wir noch eine area mit Tischen für die Mahlzeiten.
In Kims und meinem Zimmer stehen ein Doppel- und ein Einzelbett mit Mosquitonetzen und ein Fernseher, den wir aber nicht benutzen werden (wahrscheinlich gibt es eh nur thailändische Programme. Wieder haben wir ein westliches Bad, aber diesmal auch warmes Wasser und statt einem Knopf für die Klohspülung einen großen Eimer Wasser mit einer Schüssel. Willkommen im adventure!

Nach dem Lunch haben wir unsere erste und einzige Freiwilligenaktivität an diesem Tag: Wie bald jeden Morgen nach dem Frühstück werden wir mit dem Truck gefahren. Normalerweise erst zur Bananenplantage, doch heute direkt ins Elefantencamp.
Mit dem Truck, besonders hinten im „Metallkäfig“, war es schon in Singburi sehr abenteuerlich. Aber die Fahrt durch das Dorf und den Dschungel kann das locker toppen. Wir befahren selten befestigte Straßen und die Wege sind extrem matschig jetzt in der Regenzeit. Unser Truck hinterlässt metertiefe Rillen im Schlamm und oft frage ich mich, wie wir überhaupt noch weiterfahren können. Dazu wird man bei einer Menge Pfützen und Schlaglöcher ordentlich durchgeschüttelt!

Im Camp sehen wir das erste Mal die Elefanten, 4 der insgesamt 7 stehen dort angebunden.

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Mal ganz ohne Zaun wie im Zoo hat man einen unglaublichen Respekt vor diesen Riesen! Und am ersten Tag auch noch ein wenig Angst. Die Rüssel strecken die
Elefanten auch schon hungrig aus, als wir mit den Bananenbaumstücken ankommen.

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Es ist total faszinieren, den Tieren beim essen zuzuschauen: wie wählerisch sie sind (am liebsten der saftige Anfang vom Stamm, der Teil wo die Blätter waren ist nicht sehr beliebt), wie sie das Stück gegen etwas hartes schlagen um die Schale zu lockern oder wie geschickt sie mit ihrer Rüsselspitze den Stamm schälen können (viel besser als ich bald mit meiner Machete).
Danach geht es auch schon wieder zurück ins Umphang House, wo wir entspannen und uns einleben können.

 

Thailand – Kulturwoche Part III

Donnerstag Morgen besuchen wir eine lokale Schule. Dort dürfen wir uns eine der Klassen ansehen und uns mit den Schülern/-innen auf Englisch unterhalten. Viele der Schüler/-innen sind, obwohl sie noch sehr jung sind, sehr offen und sprechen die Freiwilligen an und machen Fotos mit uns. Leider sind wir aber nur 10 Minuten in der Klasse.

Später besuchen wir noch Wat Phra Non Jaksi Woravihan, ein Tempel mit einer liegenden Buddhastatue. Dort werde ich zum ersten (aber nicht letzten) Mal von Thailändern nach einem Foto gefragt (als europäischer Tourist fühlt man sich teils wie ein Promi).

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Am Freitag sehen wir uns weitere Tempel an, und zwar den Wat Phra Phutthabat Tempel, wo man Buddhas Fußabdruck bestaunen kann.

Außerdem noch den Phra Narai Ratchaniwet Phra Ram, den berühmten monkey temple. Bei diesem handelt es sich eher um eine Ruine, die jedoch bewohnt ist, und zwar von Affen!

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Wir haben zum Glück für den Besuch noch einen zweiten Guide, der uns etwas zum Füttern gibt und für unsere Sicherheit sorgen soll. Denn die Äffchen, so süß sie auch sind, können aggressiv werden und dann beißen sie. Das ist aber keinem von uns passiert.

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Wie man unschwer an meinem Strahlen erkennen kann, liebe ich Tiere und habe sehr viel Spaß bei dem Tempel!
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Ursprünglich – erklärt uns der Guide – gab es nur ein paar Affen dort. Über die Jahre haben diese sich natürlich vermehrt und sind auch immer berühmter bei Einheimischen und später Touristen geworden. Nun sind die Affen eine große Touristenattraktion und verlassen den Tempel sogar manchmal.

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Bei diesem Programm reist man erst am Sonntag Abend ab, das heißt ich hab noch das Wochenende in Singburi.
Die meisten Freiwilligen nutzen das für einen Kurztrip nach Bangkok. Man findet sehr billig Hotels und den Bus kann man gegenüber vom Freiwilligenhaus buchen. Ich selbst bleibe in Singburi, aber laut meiner Mitfreiwilligen lohnt sich Bangkok(hauptsächlich, wenn man aufs Feiern aus ist)!

Am Samsstag fahre ich mit den anderen in Singburi bleibenden Freiwilligen ins Schwimmbad. Wenn in Deutschland mal gutes Wetter ist, sind die Schwimmbäder brechend voll und teuer. Ganz anders hier: die Sonne strahlt, aber wir haben (fast) das ganze Schwimmbad für uns und wie (fast) alles in Thailand ist es günstiger als in Deutschland!
Am Sonntag fahre ich mit meiner Zimmernachbarin Carmen zur Shopping Mall in Singburi (dort bekommt man nahezu alles, auch ein besonders heiliges Freiwilligengut: Nutella! Bei einem längeren Aufenthalt, bei dem man zum Frühstück nicht NUR Marmelade (teils unausstehliche!) essen möchte, empfehle ich, hier zuzugreifen!).

Am Abend dann kommt schweren Herzens der Abschied. Meine Reisebegleitung ist die einzige aus meinem Programm, die mit mir das nächste Projekt macht. Irgendwie habe ich das Twin House ins Herz geschlossen, aber zum Freiwilligenleben gehört meistens eben das Herumreisen. So viele neuen Leute kennenzulernen ist natürlich ein großes Plus der Sache, aber dafür hat man leider oft nicht viel Zeit miteinander.
Und so steig ich also mit meinem Koffer in den mittlerweile so vertrauten Truck für eine Nachtfahrt – auf geht´s zum Elefanten Projekt!